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  • Olav Geijs

2022 Atlantic Hurricane Season forecast / Pronóstico de la temporada de huracanes de 2022

First 2022 Atlantic Hurricane Season forecast by Caribbean Weather Center; very active season expected!


Caribbean Weather Center has finished its first forecast for the 2022 Atlantic Hurricane Season (eleventh year forecasting since 2012) and calls for a very active season with a total of 19 tropical storms, 8 hurricanes and 4 major hurricanes. As always with a margin of error of +-2. As of now, compared to the 2021 hurricane season, we forecast that it will be similar in terms of activity. Why do we think it will be like last year?


• The main reason is because we see similar conditions to last year’s season. We will start the season with a weak La Niña and this could persist (53%) during the summer, which favors development of tropical cyclones across the Atlantic basin, together with some favorable factors. If all conditions end up being very favorable, there might be a possibility for a hyperactive season. Some recent analog years used for this forecast are within others the 2008, 2011 and 2021 seasons. Those were active seasons and this one has similarities to those. Still, we have several months till we get to the peak of the season, so changes are still possible, but this is a clear indication that we must be prepared just in case. Here we show you the specific reasons why we think it is going to be an active season:


1. The expected average to above average sea surface temperatures across the Atlantic basin, with warm to very warm sea surface temperatures across the subtropical area of the Atlantic. Warm sea surface temperatures feed tropical cyclones and provide these with fuel to develop and strengthen.


2. The presence of a weak La Niña or cool Neutral conditions during the whole season or during most of the season. This would generally lead to favorable conditions across the Atlantic basin with around average wind shear.

3. Around average wind shear as stated above, as the wind shear will vary in intensity during the season and be favorable over some places and less favorable over others during different periods of the season, but overall, it will be sufficiently favorable for development of cyclones, mostly during the peak of the season.

4. An active monsoon (also enhanced by the warm phase of the AMO) across Africa leading to robust/ strong /active tropical waves across the Atlantic basin (this is currently predicted by the models). However, we do expect outbreaks of masses of Saharan dust during the coming months until the end of July, when it should decrease as tropical waves get stronger and the ITCZ (Intertropical Convergence Zone) moves to the north leading to more rain across the Sahel region and decreasing the amount of dust that gets blown into the air to be transported to the Atlantic basin. But as always, with the presence of Saharan dust, also comes the dry air, which will also be present occasionally throughout the season.


5. One aspect that is currently not significant but will gradually increase during the season itself, is the oceanic heat content (energy for tropical cyclones) located at the surface down to the sub-surface of the ocean. Since the ocean absorbed a huge amount of stored oceanic heat content across the western Caribbean in 2020, which was stored for years, we have seen lesser oceanic heat content across the Caribbean, a factor that adds to the development and intensity of the tropical cyclones. But as the ocean will be warming up in the subsequent months (adding more oceanic heat content) as a warm phase of the AMO (Atlantic Multidecadal Oscillation) is forecasted during the season and that enhances warmer than average sea surface temperatures over the Atlantic basin, mostly over the western half of the Caribbean, parts of the Gulf of Mexico, some other areas of the Caribbean and to the east of the Caribbean. This favors the development of tropical cyclones.

An aspect to consider is that we could expect subsequent episodes of positive and negative phases of the NAO (North Atlantic Oscillation) which could lead to periods of stronger trades across the Main Development Region also promoting a certain periodically cooling of the sea surface temperatures across the Main Development Region Atlantic during the season, keeping sea surface temperatures at check (near average temperatures of slightly above average) compared to other regions. This might be a reason why the models are indicating stronger wind shear (in this case on the lower levels of the atmosphere and thus from the east) across the MDR, which could lead to systems moving rapidly across that region and taking more time to develop, meaning weaker systems that tend to move more westerly, increasing the chances of impacts across the eastern of northeastern islands of the Caribbean.

As the water is expected to be warm across the Gulf of Mexico, warm across the southeastern USA and warm across the Caribbean, there is a likelihood that the mentioned areas may have to deal with one to several tropical cyclones this season as the conditions there will be more favorable. And, as above mentioned, systems could move more towards the Caribbean and then in the Caribbean find more favorable conditions to strengthen. That would mean that again, a number of systems will develop close to land and this year, unfortunately, the United States, the Caribbean and Central America are again the areas to watch. Some other systems will likely form far from land and stay over the open waters of the Atlantic basin, areas such as the subtropical Atlantic where sea surface temperatures will also be higher than average and certainly lead to additional tropical cyclone development across that area.

We will keep on posting updates on the season, as changes are always possible, and we will update our forecast if necessary.


Primer pronóstico de Caribbean Weather Center de la temporada de huracanes del Atlántico de 2022; ¡se espera una temporada muy activa!


Caribbean Weather Center ha finalizado su primer pronóstico para la Temporada de Huracanes del Atlántico de 2022 (once años pronosticando, desde 2012) y espera una temporada muy activa con un total de 19 tormentas tropicales, 8 huracanes y 4 huracanes intensos. Como siempre, con un margen de error de +-2. Por el momento, comparado con la temporada de huracanes de 2021, pronosticamos que esta será similar a esa temporada de huracanes. Pero ¿por qué pensamos que será similar a la del año pasado?


• La razón principal es porque vemos condiciones similares a la temporada del año pasado. Comenzaremos la temporada con una La Niña débil y esto podría persistir (53%) durante el verano, lo que favorece el desarrollo de ciclones tropicales en la cuenca del Atlántico, junto con algunos factores favorables. Si todas las condiciones terminan siendo muy favorables, podría existir la posibilidad de una temporada hiperactiva. Algunos años análogos recientes utilizados para este pronóstico son, entre otros, las temporadas 2008, 2011 y 2021. Esas fueron temporadas activas y esta tiene similitudes con esas. Aun así, tenemos varios meses hasta que lleguemos al pico de la temporada, por lo que aún es posible que haya cambios, pero esto es una clara indicación de que debemos estar preparados por si acaso. A continuación, les mostramos las razones específicas del porqué pensamos que será una temporada muy activa:


1. Las temperaturas de la superficie del mar promedias a superiores del promedio esperadas en toda la cuenca del Atlántico, con temperaturas de la superficie del mar cálidas a muy cálidas en toda la zona subtropical del Atlántico. Las temperaturas cálidas de la superficie del mar alimentan los ciclones tropicales y les proporcionan combustible para desarrollarse y fortalecerse.


2. La presencia de una La Niña débil o condiciones Neutras frías durante toda la temporada o durante la mayor parte de la temporada. En general, esto daría lugar a condiciones favorables en toda la cuenca del Atlántico con una cizalladura del viento en torno a la media.


3. Cizalladura del viento promedia como se indicó anteriormente, ya que la cizalladura del viento variará en intensidad durante la temporada y será favorable en algunos lugares y menos favorable en otros durante diferentes períodos de la temporada, pero en general, será lo suficientemente favorable para el desarrollo de ciclones, principalmente durante el pico de la temporada.


4. Un monzón activo (también reforzado por la fase cálida de la AMO) en África que conduce a ondas tropicales robustas / fuertes / activas a través de la cuenca del Atlántico (esto es lo que actualmente predicen los modelos). Sin embargo, esperamos áreas de masas de polvo sahariano durante los próximos meses hasta finales de julio, cuando debería disminuir a medida que las ondas tropicales se vuelvan más fuertes y la ITCZ (Zona de Convergencia Intertropical) se mueva hacia el norte, lo que genera más lluvia en la región del Sahel y disminuya la cantidad de polvo que se registra en el aire para ser transportado a la cuenca del Atlántico. Pero como siempre, con la presencia del polvo sahariano, también llega el aire seco, que también estará presente ocasionalmente a lo largo de la temporada.


5. Un aspecto que actualmente no es significativo pero que aumentará gradualmente durante la temporada misma, es el contenido de calor oceánico (energía para ciclones tropicales) ubicado en la superficie hasta el subsuelo del océano. Dado que el océano absorbió una gran cantidad de contenido de calor oceánico almacenado en el Caribe occidental en 2020, que estuvo almacenado durante años, hemos visto un menor contenido de calor oceánico en todo el Caribe, un factor que se suma al desarrollo y la intensidad de los ciclones tropicales. Pero como el océano se calentará en los meses subsiguientes (agregando más contenido de calor oceánico) a medida que se pronostica una fase cálida de la AMO (Oscilación Multidecadal del Atlántico) durante la temporada y que aumenta las temperaturas de la superficie del mar más cálidas que el promedio sobre la cuenca del Atlántico, principalmente sobre la mitad occidental del Caribe, partes del Golfo de México, algunas otras áreas del Caribe y al este del Caribe. Esto favorece el desarrollo de ciclones tropicales.


• Un aspecto a considerar es que podríamos esperar episodios subsiguientes de fases positivas y negativas de la NAO (Oscilación del Atlántico Norte) que podrían conducir a períodos de vientos alisios más fuertes en toda la Región Principal de Desarrollo, lo que también promovería cierto enfriamiento periódico de las temperaturas de la superficie del mar en la región principal de desarrollo del Atlántico durante la temporada, manteniendo las temperaturas de la superficie del mar bajo control (temperaturas cercanas a la media o ligeramente por encima de la media) en comparación con otras regiones. Esta podría ser una razón por la cual los modelos indican una cizalladura del viento más fuerte (en este caso en los niveles más bajos de la atmósfera y, por lo tanto, desde el este) a lo largo de la MDR, lo que podría llevar a que los sistemas se muevan rápidamente a través de esa región y tomen más tiempo para desarrollarse, lo que significa sistemas más débiles que tienden a moverse más hacia el oeste, lo que aumenta las posibilidades de impactos en el este o el noreste de las islas del Caribe.


• Como se espera que el agua sea cálida en todo el Golfo de México, cálida en el sureste de EE. UU. y cálida en el Caribe, existe la posibilidad de que las áreas mencionadas tengan que lidiar con uno o varios ciclones tropicales esta temporada debido a que las condiciones allí serán más favorables. Y, como se mencionó anteriormente, los sistemas podrían moverse más hacia el Caribe y luego en el Caribe encontrar condiciones más favorables para fortalecerse. Eso significaría que una vez más, una serie de sistemas se desarrollarán cerca de tierra y este año, lamentablemente, los Estados Unidos, el Caribe y América Central son nuevamente las áreas por observar. Es probable que algunos otros sistemas se formen lejos de tierra firme y permanezcan sobre las aguas abiertas de la cuenca del Atlántico, áreas como el Atlántico subtropical donde las temperaturas de la superficie del mar también serán más altas que el promedio y ciertamente conducirán al desarrollo de ciclones tropicales adicionales en esa área.


Seguiremos publicando actualizaciones sobre la temporada, ya que siempre es posible que ocurran cambios y vamos a actualizar nuestro pronóstico, de ser necesario.






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