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  • Olav Geijs

2023 Atlantic Hurricane Season forecast / Pronóstico de la temporada de huracanes de 2023

First 2023 Atlantic Hurricane Season forecast by Caribbean Weather Center: slightly below average season expected!

Caribbean Weather Center has finished its first forecast for the 2023 Atlantic Hurricane Season (twelfth year forecasting since 2012) and calls for a slightly below average season with a total of 13 tropical storms, 5 hurricanes and 2 major hurricanes. As always with a margin of error of +-2. As of now, compared to the last few hurricane seasons, we forecast that it will be less active in terms of activity. Why do we think it will be less active than the last couple of seasons?

• The reason is because we forecast a comeback of the phenomena of El Niño and this one could even become a strong one, having its effects on the hurricane season. We will start the season with borderline El Niño conditions or a weak El Niño (82% chance of El Niño conditions during the month of June) and the El Niño will strengthen as the months pass during the hurricane season and by the peak of the season, we will have an 93% chance of an El Niño (according to the NOAA), which inhibits the development of tropical cyclones across the Atlantic basin, creating unfavorable atmospheric conditions which slows down or cuts off development of systems.

• On the other hand, it seems that we will also have to take into consideration some favorable factors that could favor a little more development than what you would expect during a significant El Niño. We will get more into detail as we explain the expected factors during the season. If conditions end up being very unfavorable, due to a strong El Niño along with other suppressing factors, then we might have to lower our numbers. As some other factors could favor development, we have chosen the average between those two to come up with the expected numbers. Some recent analog years used for this forecast are within others the 2004, 2006, 2014 and 2015 seasons. Those were generally below average seasons with the exception of the 2004 season (that also saw strong hurricanes) and this season might have similarities to those. Still, we have several months till we get to the peak of the season, so changes are still possible, but as always, we need to be prepared just in case. Here we show you the specific reasons (as in factors) why we think it is going to be a slightly below average season:

1. The presence of an El Niño that will strengthen and become moderate to strong during the season. This would generally lead to unfavorable atmospheric conditions across the Atlantic basin with stronger than average wind shear.

2. Above average wind shear as stated above, as the presence of the El Niño increases the wind shear across the Atlantic basin tearing apart tropical systems or slowing its development. This will particularly be present over the Caribbean, where it is expected to be the strongest.

3. The expected average to above average sea surface temperatures across the Atlantic basin, with positive to very positive sea surface temperatures anomalies across the subtropical area of the Atlantic. Warm sea surface temperatures feed tropical cyclones and provide these with fuel to develop and strengthen.

4. An active monsoon (also enhanced by the warm phase of the AMO) across Africa leading to robust/ strong /active tropical waves that enter the Atlantic basin (this is currently predicted by the models). However, we do expect lots of outbreaks of masses of Saharan dust during the coming months until mid-to end of August when it should decrease as tropical waves get stronger and the ITCZ (Intertropical Convergence Zone) moves to the north leading to more rain across the Sahel region and decreasing the amount of dust that gets blown into the air to be transported to the Atlantic basin. But during this particular year, as the El Niño is expected, the atmosphere should be more stable and drier than on average, so the presence of Saharan dust which also comes with dry air (mostly the last one during the second half of the season), will be more dominant and present throughout the season.

5. With the presence of El Niño, whose effects are widely felt across the globe, the high pressure will also be influenced. In this case, the high pressure could be stronger than on average and extend itself through more areas of the Atlantic, including the Caribbean, leading to stronger trade winds. With this said, we expect subsequent episodes of negative phases of the NAO (North Atlantic Oscillation) during the season, which will lead to periods of stronger trade winds across the Main Development Region and the Caribbean, also keeping the sea surface temperatures at check (near average temperatures of slightly above average) compared to other regions. This would then lead to stronger wind shear (in this case on the lower levels of the atmosphere and thus from the east) across the MDR and the Caribbean, which would lead to systems moving rapidly across the region and taking more time to develop, meaning weaker systems that tend to move more westerly, possibly increasing the chances of impacts across the eastern or northeastern islands of the Caribbean, if other negative factors do not weaken or dissipate the system before arriving. This scenario would also depend on the steering currents and thus the position of the high-pressure system to determine where the system will move to. It seems that during the first part of the season, it will favor a steering towards the west or west-northwest and during the second half of the season, steering currents show a more northwesterly flow, which, if that verifies, could be positive as systems could then miss more landmasses and head out to sea. As to the stronger trade winds that are expected to surge during the season as the El Niño develops, It is also a factor that does not support development of systems as the systems move too fast, disturbing it from organizing and developing a closed center of circulation. Also, when developed and moving through an area of strong steering winds (trade winds), altogether with the strong wind shear, the system can collapse as the surrounding activity cannot catch up with its center.

6. The oceanic heat content (energy for tropical cyclones), located at the surface down to the sub-surface of the ocean is another factor to consider. The ocean is already warm and will be warming up in the comings months (adding more oceanic heat content) as a warm phase of the AMO (Atlantic Multidecadal Oscillation) is forecasted during the season and that enhances warmer than average sea surface temperatures over the Atlantic basin. In this case, models indicate that the warm anomalies will be present the more you head towards the north across the basin, seeing the highest anomalies over the subtropical Atlantic. So based on this forecast, the higher likelihood for more oceanic heat content to build up, would be across the northern Caribbean, the Gulf of Mexico and the area around the Bahamas. The presence of vast amounts of oceanic heat content favors the development of tropical cyclones.

• As to the areas that should expect most activity this season, we forecast that most activity will be concentrated across the subtropical Atlantic including the region of Bermuda, the region of the Bahamas, the southeastern coast of the USA and the Gulf of Mexico. Also, the northern Caribbean and the northeastern Caribbean might have an impact to a few impacts of tropical cyclones, but less (significant) impacts than the last couple of years. A particular area to watch because of the warmer than normal sea surface temperatures might be the Azores. Others areas that might see a system, but where chances are also lower are the islands of the eastern Caribbean, Central America and the Cape Verde Islands. For the ABC islands, impacts due to tropical cyclones this year seem unlikely, but not impossible.

We will keep on posting updates on the season, as changes are always possible, and we will update our forecast if necessary.

Primer pronóstico de Caribbean Weather Center de la temporada de huracanes del Atlántico de 2023; ¡se espera una temporada ligeramente menos active de lo normal!

Caribbean Weather Center ha finalizado su primer pronóstico para la temporada de huracanes del Atlántico de 2023 (duodécimo año desde 2012) y prevé una temporada ligeramente menos activa del promedio con un total de 13 tormentas tropicales, 5 huracanes y 2 huracanes intensos. Como siempre con un margen de error de +-2. Actualmente, en comparación con las últimas temporadas de huracanes, pronosticamos que será menos activa en términos de actividad. ¿Por qué creemos que será menos activa que las últimas temporadas?

• La razón es porque pronosticamos una reaparición del fenómeno de El Niño y este podría incluso llegar a ser fuerte, teniendo sus efectos en la temporada de huracanes. Comenzaremos la temporada con condiciones apenas de El Niño o un El Niño débil (82% de probabilidad de condiciones de El Niño durante el mes de junio) y El Niño se fortalecerá a medida que pasen los meses durante la temporada de huracanes y en el pico de la temporada, tendremos un 93% de probabilidad de que se presente El Niño (según la NOAA), que inhibe el desarrollo de ciclones tropicales en la cuenca del Atlántico, creando condiciones atmosféricas desfavorables que ralentizan o interrumpen el desarrollo de los sistemas.

• Por otro lado, parece que también tendremos que tomar en consideración algunos factores favorables que podrían favorecer un poco más de desarrollo de lo esperado durante un El Niño significativo. Entraremos en más detalles a medida que expliquemos los factores esperados durante la temporada. Si las condiciones terminan siendo muy desfavorables, debido a un fuerte El Niño junto con otros factores de desfavorables, entonces es posible que tengamos que reducir nuestros números. Como algunos otros factores podrían favorecer el desarrollo, hemos elegido el promedio entre esos dos para obtener los números esperados. Algunos años análogos recientes utilizados para este pronóstico son, entre otros, las temporadas 2004, 2006, 2014 y 2015. Esas fueron temporadas generalmente por debajo del promedio con la excepción de la temporada 2004 (que también vio huracanes fuertes) y esta temporada podría tener similitudes con esas. Aun así, tenemos varios meses hasta que lleguemos al pico de la temporada, por lo que aún es posible que haya cambios, pero como siempre, debemos estar preparados por si acaso. Aquí le mostramos las razones específicas (en factores) por las que creemos que será una temporada ligeramente por debajo del promedio:

1. La presencia de un El Niño que se fortalecerá y se tornará moderado a fuerte durante la temporada. Esto generalmente conduciría a condiciones atmosféricas desfavorables en toda la cuenca del Atlántico con una cizalladura del viento más fuerte de lo normal.

2. Cizalladura del viento superior a la media, como se indicó anteriormente, ya que la presencia de El Niño aumenta la cizalladura del viento en la cuenca del Atlántico, desgarrando los sistemas tropicales o ralentizando su desarrollo. Esto estará particularmente presente en el Caribe, donde se espera que sea más fuerte.

3. Las temperaturas esperadas de la superficie del mar que serán de promedias a superiores del promedio en toda la cuenca del Atlántico, con anomalías positivas de temperatura de la superficie del mar altas a muy altas en toda la zona subtropical del Atlántico. Las temperaturas cálidas de la superficie del mar alimentan los ciclones tropicales y les proporcionan combustible para desarrollarse y fortalecerse.

4. Un monzón activo (también reforzado por la fase positiva de la AMO) en África que conduce a ondas tropicales robustas/fuertes/activas que ingresan a la cuenca del Atlántico (esto es lo que actualmente predicen los modelos). Sin embargo, esperamos muchos brotes de masas de polvo sahariano durante los próximos meses hasta mediados o finales de agosto, cuando debería disminuir a medida que las ondas tropicales se vuelvan más fuertes y la ZCIT (Zona de Convergencia Intertropical) se desplace hacia el norte, lo que provoca más lluvia en la región del Sahel, disminuyendo la cantidad de polvo que se eleva en el aire para ser transportado a la cuenca del Atlántico. Pero durante este año en particular, como se espera El Niño, la atmósfera debería estar más estable y seca que en promedio, por lo que la presencia de polvo sahariano que también viene con aire seco (principalmente el último durante la segunda mitad de la temporada), será más dominante y presente durante la temporada.

5. Con la presencia de El Niño, cuyos efectos se sienten ampliamente en el mundo, la alta presión también se verá influida. En este caso, la alta presión podría ser más fuerte de lo normal y extenderse a más áreas del Atlántico, incluido el Caribe, lo que generaría vientos alisios más fuertes. Dicho esto, esperamos episodios de fases negativas de la NAO (Oscilación del Atlántico Norte) durante la temporada, lo que conducirá a períodos de vientos alisios más fuertes en la Región Principal de Desarrollo y el Caribe, lo que también mantendrá bajo control las temperaturas de la superficie del mar (temperaturas cercanas al promedio o ligeramente por encima del promedio) en comparación con otras regiones. Esto conduciría entonces a una cizalladura del viento más fuerte (en este caso en los niveles más bajos de la atmósfera y, por lo tanto, desde el este) a lo largo de la región principal de desarrollo y el Caribe, lo que conduciría a que los sistemas se muevan rápidamente a través de la región y tomen más tiempo para desarrollarse, lo que significa sistemas más débiles que tienden a moverse más hacia el oeste, posiblemente aumentando las posibilidades de efectos en las islas del este o noreste del Caribe, si otros factores negativos no debilitan o disipan el sistema antes de llegar. Este escenario también dependería de las corrientes de dirección y, por lo tanto, de la posición del sistema de alta presión para determinar hacia dónde se moverá el sistema. Parece que durante la primera parte de la temporada favorecerá un rumbo hacia el oeste u oeste-noroeste y durante la segunda mitad de la temporada las corrientes de dirección muestran un flujo más al noroeste, lo que, de verificarse, podría ser positivo ya que los sistemas podrían evitar más masas de tierra y dirigirse al mar. En cuanto a los vientos alisios más fuertes que se espera que surjan durante la temporada a medida que se desarrolla El Niño, también es un factor que no apoya el desarrollo de los sistemas ya que los sistemas se mueven demasiado rápido, impidiendo que se organicen y desarrollen un centro de circulación cerrado. Además, cuando se desarrolla y se mueve a través de un área de fuertes vientos (vientos alisios), junto con la fuerte cizalladura del viento, el sistema puede colapsar ya que la actividad circundante no puede alcanzar su centro.

6. El contenido de calor oceánico (energía para ciclones tropicales), ubicado en la superficie hasta el subsuelo del océano es otro factor por considerar. El océano ya está caliente y se calentará en los próximos meses (agregando más contenido de calor oceánico) a medida que se pronostica una fase cálida de la AMO (Oscilación Multidecadal del Atlántico) durante la temporada y que aumenta las temperaturas de la superficie del mar a unas más cálidas de lo normal en el Atlántico. En este caso, los modelos indican que las anomalías cálidas estarán presentes cuanto más se avance hacia el norte a través de la cuenca, viendo las anomalías más altas sobre el Atlántico subtropical. Entonces, según este pronóstico, la mayor probabilidad de que se acumule más contenido de calor oceánico sería en el norte del Caribe, el Golfo de México y el área alrededor de las Bahamas. La presencia de grandes cantidades de calor oceánico favorece el desarrollo de ciclones tropicales.

• En cuanto a las áreas que deberían esperar mayor actividad esta temporada, pronosticamos que la mayor parte de la actividad se concentrará en el Atlántico subtropical, incluida la región de las Bermudas, la región de las Bahamas, la costa sureste de los EE. UU. y el Golfo de México. Además, el norte del Caribe y el noreste del Caribe podrían tener un impacto de algunos ciclones tropicales, pero menos efectos (significativos) que en los últimos años. Un área particular para observar debido a las temperaturas superficiales del mar más cálidas de lo normal podrían ser las Azores. Otras áreas que podrían ver un sistema, pero donde las posibilidades también son menores son las islas del Caribe oriental, América Central y las islas de Cabo Verde. Para las islas ABC, los efectos de los ciclones tropicales este año parecen poco probables, pero no imposibles.

Seguiremos publicando actualizaciones sobre la temporada, ya que los cambios siempre son posibles, y actualizaremos nuestro pronóstico si es necesario.

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