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  • Olav Geijs

A La Niña watch has been issued! ¡Se ha emitido una vigilancia de La Niña!

A La Niña watch has been issued by the NOAA during the latest monthly update that they gave on Thursday July 9th. In their update they mention that there is about a 50-55% chance of a La Niña by this fall, to be precisely, a 54%. For the peak months of the hurricane season (August, September & October) there is a 50% chance for a La Niña and for the winter of 2020-2021 there is a 51% chance for a La Niña. What does this mean?

Well, first, it is important to go back to the basic knowledge that a La Niña occurs when colder than average waters arise in the eastern and central Pacific, restricting the warm waters to the Western Pacific. Then the trade winds are strongest in the east pushing all that warm water to the mentioned area. This pattern favors instability over the Caribbean (and over the Atlantic) as it lowers the wind shear and trade winds and usually leads to warmer than average sea surface temperatures promoting shower activity (instability/ convection) . This also drives the cyclonic activity over the Atlantic basin increasing the possibility of an active hurricane season and the chances of having a direct or indirect impact by a tropical cyclone at some point during the hurricane season.

It is important to note that the NOAA is being conservative with the given percentages due to the fact that the pool of negative anomalies located over the subsurface of the eastern and central Pacific ocean, is pretty restricted, which raises the question if it will be enough to trigger a La Niña. The computer models are still clearly indicating that a La Niña will form in the coming months. Based on the latest developments and the forecasts, the NOAA decided to give the watch.


La NOAA ha emitido una vigilancia de La Niña durante la última actualización mensual que dieron el jueves 9 de julio. En su actualización, mencionan que hay alrededor de un 50-55% de posibilidad de una La Niña para este otoño, para ser preciso, un 54%. Para los meses pico de la temporada de huracanes (agosto, septiembre y octubre) hay una probabilidad del 50% para una La Niña y para el invierno de 2020-2021 hay una probabilidad del 51% para una La Niña. ¿Qué significa esto?


Bueno, primero, es importante volver al conocimiento básico de que una Niña ocurre cuando surgen aguas más frías que el promedio en el Pacífico oriental y central, restringiendo las aguas cálidas al Pacífico occidental. Luego, los vientos alisios son más fuertes en el este empujando toda esa agua cálida hacia la zona mencionada. Este patrón favorece la inestabilidad sobre el Caribe (y sobre el Atlántico), ya que reduce los vientos cortantes y los vientos alisios y, por lo general, conduce a temperaturas de la superficie del mar más cálidas que la media, lo que promueve la actividad lluviosa (inestabilidad/ convección). Esto también impulsa la actividad ciclónica sobre la cuenca del Atlántico aumentando la posibilidad de una temporada activa de huracanes y las posibilidades de tener un impacto directo o indirecto por un ciclón tropical en algún momento durante la temporada de huracanes.

Es importante tener en cuenta que la NOAA está siendo conservadora con los porcentajes dados debido al hecho de que la zona de anomalías negativas ubicadas sobre la subsuperficie del océano Pacífico oriental y central es bastante restringida, lo que plantea la pregunta de si será suficiente desencadenar una La Niña. Los modelos todavía indican claramente que se formará una La Niña en los próximos meses. A base de los últimos desarrollos y las previsiones, la NOAA ha decidido emitir una vigilancia de La Niña.


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