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  • Olav Geijs

Could El Niño sneak up this season? ¿Podría El Niño aparecer sigilosamente esta temporada?

A few months ago, we mentioned that a second La Niña was not out of the question as many models and ocean conditions supported that scenario. Now, that scenario has changed significantly in the last month and we could even be headed towards a big switch in the weather patter during the coming months. Here we explain why.

A very warm patch of warm water across the western Pacific has started to emigrate over the subsurface towards the east, pushed by strong westerly bursts of trade winds (that favor the warming of the ocean further to the east of the Pacific when warm water is pushed eastward by the westerly trades) and that is being observed more and more and it is also becoming more aggressive in the short to medium term forecast of the models. The ENSO models have been shifting towards a weaker La Niña and are now not even supporting a La Niña anymore this year and some models are now even starting to hint towards El Niño during the second half of the hurricane season. As we are still in the uncertainty period and models change a lot, we are still very careful on giving forecasts but the fact that we are seeing such big switches in the forecasts and also the conditions over the subsurface of the central and eastern Equatorial Pacific, is a significant indicator to take into account whenever making a forecast for for example the hurricane season.

If that warm patch of warm waters were to reach the surface and extend for a significant period of time, it could mark the start of the El Niño, which would become an inhibitor for the hurricane season and for our rain season across the ABC islands. Still, as many other factors are still (so far) expected to be favorable and models are still hinting at Neutral conditions, an above average hurricane season is still anticipated as of now, but as always, changes are possible as we head towards the season itself and everything becomes more clear.

Hace unos meses, mencionamos que una segunda La Niña no estaba fuera de discusión, ya que muchos modelos y condiciones del océano respaldaban ese escenario. Ahora, ese escenario ha cambiado significativamente en el último mes e incluso podríamos dirigirnos hacia un gran cambio en el patrón meteorológico durante los próximos meses. Aquí te explicamos por qué.

Una zona de agua muy cálida a través del Pacífico occidental ha comenzado a emigrar sobre la sub-superficie hacia el este, empujada por fuertes eventos de vientos alisios del oeste (que favorecen el calentamiento del océano más al este del Pacífico cuando empujan el agua cálida) hacia el este por los vientos del oeste) y eso se está observando cada vez más y también se está volviendo más agresivo en el pronóstico a corto y medio plazo de los modelos. Los modelos ENSO se han ido desplazando hacia una La Niña más débil y ahora ni siquiera apoyan una La Niña más este año y algunos modelos ahora incluso están comenzando a apuntar hacia El Niño durante la segunda mitad de la temporada de huracanes. Como todavía estamos en el período de incertidumbre y los modelos cambian mucho, seguimos siendo muy cuidadosos al dar pronósticos, pero el hecho de que estamos viendo cambios tan grandes en los pronósticos y también en las condiciones en la sub-superficie del Pacífico ecuatorial central y oriental, es un indicador importante a tener en cuenta al hacer un pronóstico, por ejemplo, de la temporada de huracanes.

Si esa zona de aguas cálidas llegara a la superficie y se extendiera por un período de tiempo significativo, podría marcar el inicio de El Niño, que se convertiría en un inhibidor en la temporada de huracanes y de nuestra temporada de lluvias en las islas ABC. Aún así, como aún se espera (hasta ahora) que muchos otros factores sean favorables y los modelos aún insinúan condiciones neutrales, actualmente todavía se anticipa una temporada de huracanes por encima del promedio, pero como siempre, los cambios son posibles a medida que avanzamos hacia la temporada en sí misma y todo se vuelva más claro.

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