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  • Olav Geijs

First 2020 Atlantic Hurricane Season forecast / Primer pronóstico de la temporada de huracanes

Updated: Apr 24

First 2020 Atlantic Hurricane Season forecast by Caribbean Weather Center; active to very active season expected!


Caribbean Weather Center has finished its first forecast for the 2020 Atlantic Hurricane Season (ninth year forecasting since 2012) and calls for an active to very active season with a total of 18 tropical storms, 9 hurricanes and 4 major hurricanes. As always with a margin of error of +-2. As of now, compared to the 2019 hurricane season, we forecast that it will be more active than the 2019 hurricane season. Why do we think it will be more active than last year?

• The main reason is the lack of an El Niño, with Neutral conditions in place and a possibility of a La Niña during the season or during the latter part of the season in combination with very favorable factors. If all conditions end up being very favorable, there might be a possibility for a hyperactive season. Some recent analog years used for this forecast are within others the 2003, 2005, 2007, 2010 and 2017 seasons. Those were active to very active seasons and this one has similarities to those. Still, we have several months till we get to the peak of the season, so changes are still possible, but this is a clear indication that we must be prepared just in case.

Here we show you the specific reasons why we think it is going to be an active to very active season:


1. There is enough oceanic heat content (energy for tropical cyclones) at the surface of the ocean mostly over the western half of the Caribbean, parts of the Gulf of Mexico, some other areas of the Caribbean and to the east of the Caribbean. This favors the development of tropical cyclones. The warmup is also expected to continue during the coming months (adding more oceanic heat content) as a warm phase of the AMO (Atlantic Multidecadal Oscillation) is forecasted during the season and that enhances warmer than average sea surface temperatures over the Atlantic basin.


2. The above average sea surface temperatures across the whole Atlantic basin including the subtropical area of the Atlantic as well as the Gulf of Mexico and the Caribbean. Warm sea surface temperatures feed tropical cyclones and provide these with fuel to develop and strengthen.


3. The presence of Neutral conditions during the season with a possibility that it becomes a La Niña during the season or during the latter part of the season. This would lead to even more favorable conditions across the Atlantic basin such as low wind shear.


4. Below average wind shear as stated above, over mostly the Caribbean and the Gulf of Mexico and some other parts of the Atlantic during most of the season leading to favorable conditions for development of cyclones.


5. We also expect lower pressures across the Atlantic basin during the season, also leading to an upward motion of air (instability) which also enhances the formation of tropical cyclone development. This means that we will have a weaker than average high pressure during the season which is related with the expected subsequent episodes of a negative phase of the NAO (North Atlantic Oscillation) that is forecasted which will lead to weaker trades also promoting a warmup of the sea surface temperatures across the tropical Atlantic.


6. An active monsoon (also enhanced by the warm phase of the AMO) across Africa leading to robust/ strong /active tropical waves across the Atlantic basin (this is currently predicted by the models) and also an indication that we won’t have extreme amounts of masses of Saharan dust (due to the active monsoon) and also, as mentioned above, the weaker trade winds that will push a lesser amount of Saharan dust towards the west and we currently do not expect very significant areas of dry air over the areas that do mostly see tropical cyclones, but still, as always, there will be some dry air present.


One aspect to point out is the possibility of a very persistent western Atlantic ridge of high pressure during the season and if that happens, the tropical cyclones that form over the Main Development Region might be steered towards the west towards the Caribbean, the USA and Central America, which means that the chances of impacts might be greater if this ends up happening.


As the water is expected to be very warm across the Gulf of Mexico, warm across the southeastern USA and warm across the Caribbean, there is a likelihood that the mentioned areas may have to deal with one to several tropical cyclones this season as the conditions there will be favorable. That would mean that again, an amount of systems will develop close to land and this year, unfortunately, the United States, the Caribbean and Central America are the areas to watch. Some other systems will likely form far from land and stay over the open waters of the Atlantic basin.

We will keep on posting updates on the season, as changes are always possible, and we will update our forecast if necessary.


Primer pronóstico de Caribbean Weather Center de la temporada de huracanes del Atlántico de 2020; ¡se espera una temporada activa a muy activa!

Caribbean Weather Center ha finalizado su primer pronóstico para la Temporada de Huracanes del Atlántico de 2020 (nueve años pronosticando, desde 2012) y sugiere una temporada activa a muy activa con un total de 18 tormentas tropicales, 9 huracanes y 4 huracanes intensos. Como siempre, con un margen de error de +-2. Por el momento, comparado a la temporada de huracanes de 2019, pronosticamos que esta será más activa que la temporada de huracanes de 2019. Pero ¿por qué pensamos que será más activa que la del año pasado?

• La razón principal es la ausencia de El Niño, con condiciones neutrales y la posibilidad de La Niña durante la temporada o la última parte de esta, en combinación con factores muy favorables. Si todos los factores terminan siendo favorables, pudiera haber la posibilidad de una temporada hiperactiva. Algunos años análogos utilizados para este pronóstico fueron, entre otros, las temporadas del 2003, 2005, 2007, 2010 y 2017. Dichas temporadas fueron activas a muy activas y esta tiene muchas similitudes a esas. Aun así, nos quedan muchos meses para el pico de la temporada de huracanes, por lo que los cambios son aún posibles, pero es una clara indicación de que debemos prepararnos, por si acaso.

A continuación, les mostramos las razones específicas del porqué pensamos que será una temporada activa a muy activa:

1. Hay suficiente contenido calórico oceánico (energía para los ciclones tropicales) en la superficie del océano, mayormente a través de la mitad oeste del Caribe, partes del Golfo de México, algunas áreas del Caribe y al este del Caribe. Esto favorece el desarrollo de ciclones tropicales. También se espera un calentamiento continúo durante los próximos meses (añadiendo más contenido calórico oceánico) ya que se pronostica la fase caliente del AMO (Oscilación Multidecadal del Atlántico) durante la temporada de huracanes y que favorece temperaturas superficiales del mar sobre el promedio en la cuenca del Atlántico.

2. Temperaturas superficiales del mar por encima del promedio a través de todo el Atlántico incluyendo el área subtropical de este, así como el Golfo de México y el Caribe. Las temperaturas superficiales del mar calientes alimentan los ciclones tropicales y les proveen energía para desarrollarse y fortalecerse.

3. La presencia de condiciones neutrales durante la temporada con la posibilidad de que se convierta en la Niña durante la temporada o en la última parte de esta. Esto llevaría a condiciones incluso más favorables a través de la cuenca del Atlántico, como pocos vientos cortantes.

4. Como mencionamos anteriormente, vientos cortantes por debajo de lo normal mayormente sobre el Caribe y el Golfo de México y algunas partes del Atlántico, durante gran parte de la temporada, llevando a condiciones favorables para el desarrollo de ciclones.

5. También anticipamos presiones más bajas a través del Atlántico durante la temporada, también resultando en un movimiento ascendente del aire (inestabilidad), lo cual también ayuda a la formación de ciclones tropicales. Esto significa que tendremos una alta presión más débil que el promedio durante la temporada, lo cual se relaciona con los episodios subsecuentes de la fase negativa del NAO (Oscilación del Atlántico Norte) que se anticipa promueva vientos alisios menos fuertes, también promoviendo el calentamiento de las temperaturas superficiales del mar a través del Atlántico tropical.

6. Un monzón activo (también favorecido por la fase caliente del AMO) a través de África, resultando en ondas tropicales robustas/fuertes/activas a través de la cuenca del Atlántico (esto está siendo pronosticado actualmente por los modelos) y también una indicación de que no tendremos cantidades sustanciales de polvo del Sáhara (debido al monzón activo) y también, como mencionamos anteriormente, los vientos alisios más débiles que impulsarán menores cantidades de polvo del Sahara hacia el oeste y actualmente no esperamos áreas muy significativas de aire seco sobre las áreas en las que mayormente se ven los ciclones tropicales, por aun así, como siempre, habrá algo de aire seco presente.

• Un aspecto a destacar es la posibilidad de una muy persistente dorsal de alta presión en la mitad occidental del Atlántico durante la temporada de huracanes y si eso ocurre, los ciclones tropicales que se formen en la Región Principal de Desarrollo pudieran ser dirigidas hacia el oeste hacia el Caribe, los Estados Unidos y América Central, lo que significa que las probabilidades de impacto podrían ser más altas si esto termina ocurriendo.

• Debido a que se espera que las aguas estén muy calientes a través del Golfo del México, calientes a través del sureste de Estados Unidos y calientes a través del Caribe, existe la posibilidad de que dichas áreas tengan que lidiar con uno o varios ciclones tropicales durante esta temporada debido a condiciones favorables. Eso significa que, de nuevo, los Estados Unidos, el Caribe y América Central son las áreas para vigilar. Es muy probable que algunos otros sistemas se formen lejos de los territorios y permanezcan sobre aguas abiertas de la cuenca del Atlántico.

Nos mantendremos publicando actualizaciones sobre la temporada, ya que siempre es posible que ocurran cambios y vamos a actualizar nuestro pronóstico, de ser necesario.


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