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  • Olav Geijs

First 2021 Atlantic hurricane season forecast / Primer pronóstico de la temporada de huracanes

First 2021 Atlantic Hurricane Season forecast by Caribbean Weather Center; active season expected!


Caribbean Weather Center has finished its first forecast for the 2021 Atlantic Hurricane Season (tenth year forecasting since 2012) and calls for an active season with a total of 16 tropical storms, 8 hurricanes and 3 major hurricanes. As always with a margin of error of +-2. As of now, compared to the 2020 hurricane season, we forecast that it will be less active than the record breaking 2020 hurricane season. Why do we think it will be less active than last year?


• The main reason is because for this year, we do not see the same conditions and ingredients like we saw last year that led to a hyperactive record-breaking year. We will probably not see either a La Niña or El Niño during most of the season, with Neutral conditions in place during most of the season in combination with some favorable factors. Some recent analog years used for this forecast are within others the 1996, 2008 and 2011 seasons. Those were active seasons and this one has similarities to those. Still, we have several months till we get to the peak of the season, so changes are still possible, but this is a clear indication that we must be prepared just in case.

Here we show you the specific reasons why we think it is going to be an active season:


1. The expected average to above average sea surface temperatures across the Atlantic basin, with warm to very warm sea surface temperatures across the subtropical area of the Atlantic. Warm sea surface temperatures feed tropical cyclones and provide these with fuel to develop and strengthen.


2. The presence of Neutral conditions during the whole season or during most of the season. This would generally lead to favorable conditions across the Atlantic basin with around average wind shear.


3. Around average wind shear as stated above, as the wind shear will vary in intensity during the season and be favorable over some places and less favorable over others during different periods of the season, but overall, it will be sufficiently favorable for development of cyclones, mostly during the peak of the season.


4. We also expect to a certain degree generally lower pressures across the Atlantic basin during the season, also leading to an upward motion of air (instability) which also enhances the formation of tropical cyclone development. This means that we will have a weaker than average high pressure during the season which is related with the expected subsequent episodes of a negative phase of the NAO (North Atlantic Oscillation) that is forecasted which will lead to weaker trades also promoting a warmup of the sea surface temperatures across the tropical Atlantic during mostly the peak months of the season.


5. An active monsoon (also enhanced by the warm phase of the AMO) across Africa leading to robust/ strong /active tropical waves across the Atlantic basin (this is currently predicted by the models). However, we do expect outbreaks of masses of Saharan dust during the coming months until the end of July, when it should decrease as tropical waves get stronger and the ITCZ (Intertropical Convergence Zone) moves to the north leading to more rain across the Sahel region and decreasing the amount of dust that gets blown into the air to be transported to the Atlantic basin. But as always, with the presence of Saharan dust, also comes the dry air, which will also be present occasionally throughout the season.


6. One aspect that will not be very significant this season but may gradually increase during the season itself, is the oceanic heat content (energy for tropical cyclones) located at the surface down to the sub-surface of the ocean. Since the strong tropical systems (major hurricanes, within others) absorbed a huge amount of stored oceanic heat content across the western Caribbean last year, which was stored for years because of the lack of significant systems over that region, now we see very little oceanic heat content across the Caribbean, a factor that when there is lots stored, adds to the development and intensity of the tropical cyclones. But as the ocean will be warming up in the subsequent months (adding more oceanic heat content) as a warm phase of the AMO (Atlantic Multidecadal Oscillation) is forecasted during the season and that enhances warmer than average sea surface temperatures over the Atlantic basin, this will favor the development of tropical cyclones at some point.


• One aspect to point out is that in the past, we have seen an early start to hurricane seasons after a La Niña year because conditions are already more favorable than on average due to its recent presence, which means that also this year, the season might start earlier than on average (earlier than June 1st).


• Another aspect to point out is that this year, we expect a weaker high pressure than last year, opening the door to the tropical cyclones to move more easily towards the northwest away from the Caribbean and even from land (what we call a recurve), so we will not have a strong and dominant high pressure throughout the season to push all or most of the systems towards the west into the Caribbean. Still, the Caribbean will need to watch the systems at a lower latitude as those could manage to enter the Caribbean, mostly the northeastern Caribbean.


• Areas to mostly watch this season for potential impacts from tropical cyclones, will be the Gulf of Mexico, the southeastern and eastern USA, and the northeastern Caribbean. The mentioned areas may likely have to deal with one to several tropical cyclones this season as the conditions there will be favorable. That would mean that again, some systems will develop close or move to land and this year, unfortunately, the United States and the northeastern Caribbean are the areas to watch. We also expect several systems to recurve towards the open waters of the ocean as mentioned above and to form over the subtropical Atlantic, which means that the island of Bermuda is also an area to watch.


We will keep on posting updates on the season, as changes are always possible, and we will update our forecast if necessary.


Primer pronóstico de Caribbean Weather Center de la temporada de huracanes del Atlántico de 2021; ¡se espera una temporada activa!


Caribbean Weather Center ha finalizado su primer pronóstico para la Temporada de Huracanes del Atlántico de 2021 (diez años pronosticando, desde 2012) y sugiere una temporada activa con un total de 16 tormentas tropicales, 8 huracanes y 3 huracanes intensos. Como siempre, con un margen de error de +-2. Por el momento, comparado a la temporada de huracanes de 2020, pronosticamos que será menos activa que la temporada de 2020 que batió todos los récords. Pero ¿por qué pensamos que será menos activa que la del año pasado?


• La razón principal es que para este año, no vemos las mismas condiciones e ingredientes que vimos el año pasado que llevaron a un año récord de hiperactividad. Probablemente no veremos ni La Niña ni El Niño durante la mayor parte de la temporada, con condiciones neutrales durante la mayor parte de la temporada en combinación con algunos factores favorables. Algunos años analógicos recientes utilizados para este pronóstico son, dentro de otros, las temporadas de 1996, 2008 y 2011. Esas fueron temporadas activas y esta tiene similitudes con esas. Aun así, tenemos varios meses hasta que lleguemos al pico de la temporada, por lo que los cambios aún son posibles, pero esto es una clara indicación de que debemos estar preparados por si acaso.

A continuación te mostramos las razones específicas por las que pensamos que va a ser una temporada activa:


1. Las temperaturas de la superficie del mar promedias o superiores a la media esperadas en la cuenca del Atlántico, con temperaturas del mar cálidas a muy cálidas en la zona subtropical del Atlántico. Las temperaturas cálidas de la superficie del mar alimentan a los ciclones tropicales y les proporcionan combustible para desarrollarse y fortalecerse.


2. La presencia de condiciones neutrales durante toda la temporada o durante la mayor parte de la temporada. Esto generalmente conduciría a condiciones favorables en la cuenca atlántica con una cizalladura del viento (vientos cortantes) cercana a la media.


3. Vientos cortantes cerca del promedio como se indicó anteriormente, ya que la cizalladura del viento (los vientos cortantes) variará en intensidad durante la temporada y será favorable en algunos lugares y menos favorable en otros durante diferentes períodos de la temporada, pero en general, será lo suficientemente favorable para el desarrollo de ciclones, principalmente durante el pico de la temporada.


4. También esperamos, hasta cierto punto, presiones generalmente más bajas a lo largo de la cuenca del Atlántico durante la temporada, lo que también conduce a un movimiento ascendente del aire (inestabilidad) que también propicia el desarrollo de ciclones tropicales. Esto significa que tendremos una presión alta más débil que lo normal durante la temporada, lo que está relacionado con los consecutivos episodios de una fase negativa de la NAO (Oscilación del Atlántico Norte) que se pronostica que conducirá a vientos alisios más débiles que también promoverán un calentamiento de las temperaturas de la superficie del mar a través del Atlántico tropical durante principalmente los meses pico de la temporada.


5. Un monzón activo (también reforzado por la fase cálida de la AMO) en África que conduce a ondas tropicales robustas / fuertes / activas a través de la cuenca del Atlántico (esto es lo que actualmente predicen los modelos). Sin embargo, esperamos áreas de masas de polvo sahariano durante los próximos meses hasta finales de julio, cuando debería disminuir a medida que las ondas tropicales se vuelvan más fuertes y la ITCZ (Zona de Convergencia Intertropical) se mueva hacia el norte, lo que genera más lluvia en la región del Sahel y disminuya la cantidad de polvo que se registra en el aire para ser transportado a la cuenca del Atlántico. Pero como siempre, con la presencia del polvo sahariano, también llega el aire seco, que también estará presente ocasionalmente a lo largo de la temporada.


6. Un aspecto que no será muy significativo esta temporada pero que puede aumentar gradualmente durante la temporada misma, es el contenido de calor oceánico (energía para los ciclones tropicales) ubicado en la superficie hasta la sub-superficie del océano. Dado que los fuertes sistemas tropicales (huracanes intensos, entre otros) absorbieron una gran cantidad de contenido de calor oceánico almacenado en el Caribe occidental el año pasado, que se almacenó durante años por la falta de ciclones significativos en esa zona, ahora vemos muy poco contenido de calor oceánico en el Caribe, un factor que cuando hay mucho almacenado, propicia el desarrollo e intensidad de los ciclones tropicales. Pero como el océano se calentará en los meses siguientes (añadiendo más contenido de calor oceánico), porque se pronostica una fase cálida de la AMO (Oscilación Multidecadal del Atlántico) durante la temporada y eso aumentaría las temperaturas de la superficie del mar a unas más cálidas de lo normal sobre la cuenca del Atlántico, por lo que favorecería el desarrollo de ciclones tropicales en algún momento.


• Un aspecto a destacar es que en el pasado, hemos visto un inicio temprano de temporadas de huracanes después de un año de La Niña porque las condiciones ya son más favorables que en promedio debido a su reciente presencia, lo que significa que también este año, la temporada podría comenzar antes que en promedio (antes del 1 de junio).


• Otro aspecto a destacar es que este año, esperamos una alta presión más débil que el año pasado, abriendo la puerta a que los ciclones tropicales se muevan con mayor facilidad hacia el noroeste alejándose del Caribe e incluso de tierra (lo que llamamos un recurvo), por lo que no tendremos un fuerte y dominante sistema de altas presiones durante toda la temporada para empujar a todos o la mayoría de los sistemas hacia el oeste hacia el Caribe. Aun así, el Caribe deberá vigilar los sistemas localizados en una latitud más baja, ya que podrían lograr ingresar al Caribe, principalmente al noreste del Caribe.


• Las áreas a vigilar principalmente esta temporada por posibles impactos de ciclones tropicales serán el Golfo de México, el sureste y este de los EE. UU. y el noreste del Caribe. Es probable que las áreas mencionadas tengan que lidiar con uno o varios ciclones tropicales esta temporada, ya que las condiciones serán favorables. Eso significaría que nuevamente, algunos sistemas se desarrollarán cerca o se trasladarán a tierra y este año, desafortunadamente, Estados Unidos y el noreste del Caribe son las áreas para tener en cuenta. También esperamos que varios sistemas recurvan hacia las aguas abiertas del océano como se mencionó anteriormente y se formen sobre el Atlántico subtropical, lo que significa que la isla de Bermuda también es un área para observar.


Nos mantendremos publicando actualizaciones sobre la temporada, ya que siempre es posible que ocurran cambios y vamos a actualizar nuestro pronóstico, de ser necesario.



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