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  • Olav Geijs

WHAT IS A SOLAR HALO? ¿QUÉ ES UN HALO SOLAR?

Updated: Jun 10

Sometimes, we see rings around the sun and even around the Moon and we ask ourselves what it is and what causes it. This is what we call a solar or lunar halo. There is no reason to be concerned when this phenomenon appears, and it can also appear around the Moon. But what makes a halo around the sun or moon? The presence of high cirrus clouds which contain millions of tiny ice crystals make this possible. The halos you see are caused by both refraction's, or splitting of light, and by reflection, or glints of light from these ice crystals. The crystals must be oriented and positioned just so with respect to your eye, for the halo to appear. The halo can also be the result of the presence of dust particles in the air which causes the halo effect. In the evening, as the sun sets, those magnificent golden colors along the skyline are also a creation of the dust. Often, when a halo appears around the sun or the moon, it means bad weather (rain) is coming soon, because high cirrus clouds often come before a storm.


A veces, vemos anillos alrededor del sol e incluso alrededor de la Luna y nos preguntamos qué es y qué lo causa. Esto es lo que llamamos un halo solar o lunar. No hay razón para preocuparse cuando aparezca este fenómeno y también puede aparecer alrededor de la Luna. Pero ¿qué hace que aparezca un halo alrededor del sol o de la Luna? La presencia de altos cirros que contienen millones de pequeños cristales de hielo hace que esto sea posible. Los halos que ves son causados tanto por la refracción, o la separación de la luz, y también por el reflejo, o destellos de luz de estos cristales de hielo. Los cristales tienen que estar orientados y colocados justos con respecto al ojo, a fin de que aparezca el halo. El halo también puede ser el resultado de la presencia de partículas de polvo en el aire que causa el efecto halo. Por la noche, cuando se pone el sol, esos magníficos colores dorados a lo largo del horizonte también son una creación del polvo. A menudo, cuando aparece un halo alrededor del sol o de la Luna, quiere decir que viene mal tiempo (lluvia) porque los altos cirros vienen a menudo antes de una tormenta.


Photo taken by CWC in Curacao.

Foto tomada por CWC en Curazao.

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