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  • Olav Geijs

What is the Madden Julian Oscillation (MJO)?¿Qué es la Oscilación de Madden Julian (MJO)?

The Madden Julian Oscillation (MJO) is an atmospheric disturbance of clouds, rain, wind and pressure in the tropics that propagates eastward around the globe over a period of 30 to 60 days. It has a wide range of impacts on the patterns of tropical and non-tropical rainfall, atmospheric circulations and surface temperatures in the tropics and subtropics. The MJO is characterized by enhanced and suppressed precipitation phases that bisect the planet. Typically, half of the planet will see an upward swing in rainfall while the other half of the planet will see drier conditions. The pattern "begins" in the Indian Ocean and propagates eastward through the Pacific and eventually into the Atlantic.

As the MJO moves east, it can influence tropical-cyclone activity in both the eastern Pacific and Atlantic basins during the Northern Hemisphere summer. When the enhanced phase of the MJO enters the Gulf of Mexico or Atlantic, tropical activity is typically increased for a period of up to two weeks. The MJO not only increases rainfall during its enhanced phase but also decreases wind shear typically hostile to developing or active tropical cyclones. Both of these factors allow existing tropical storms and hurricanes to strengthen. The enhanced phase also creates an environment favorable for new tropical waves to fester and organize. The MJO is only one factor that helps or hurts the development of tropical systems. If other variables such as ocean temperature, air moisture or low-level winds are unfavorable, then the MJO won't help nearly as much.


La Oscilación de Madden Julián (MJO por sus siglas en inglés) es una perturbación atmosférica de nubes, lluvia, viento y presión en los trópicos que se propaga hacia el este alrededor del planeta durante un período de 30 a 60 días. Tiene una amplia gama de impactos en los patrones de lluvias tropicales y no tropicales, circulaciones atmosféricas y temperaturas en la superficie en los trópicos y subtrópicos. La MJO se caracteriza por fases de precipitación en el que son favorecidas o suprimidas que bisecan al planeta. Típicamente, la mitad del planeta verá un aumento de la precipitación mientras que la otra mitad del planeta verá condiciones más secas. El patrón comienza en el Océano Índico y se propaga hacia el este a través del Pacífico y finalmente hacia el Atlántico. A medida que la MJO se mueve hacia el este, puede influir en la actividad de los ciclones tropicales tanto en el Pacífico oriental como en las cuencas del Atlántico durante el verano del Hemisferio Norte. Cuando la fase favorable de la MJO entra en el Golfo de México o en el Atlántico, la actividad tropical suele aumentar durante un período de hasta dos semanas. La MJO no sólo aumenta la precipitación durante su fase favorable sino que también disminuye la cizalladura del viento típicamente hostil para los ciclones tropicales en desarrollo o activos. Ambos factores permiten que las tormentas tropicales existentes y los huracanes se fortalezcan. La fase favorable también crea un ambiente favorable para que las nuevas ondas tropicales se formen y se organicen. La MJO es sólo un factor que ayuda o perjudica el desarrollo de los sistemas tropicales. Si otras variables como la temperatura del océano, la humedad en el aire y los vientos en los niveles bajos son desfavorables, entonces la MJO apenas ayudará.

Source/Referencia: TWC.

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