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  • Olav Geijs

Where does the Saharan dust originate? ¿Dónde se origina el polvo sahariano?

The Saharan dust is a mixture of sand and dust from the Sahara, the vast desert area that covers most of North Africa. But where is the Sahara precisely located? The Sahara is a desert located on the African continent. It is the largest hot desert in the world, and the third largest desert overall after Antarctica and the Arctic. Its area is comparable to the area of China or the United States. The name 'Sahara' is derived from the Arabic word for "desert". The desert comprises much of North Africa, covering large parts of Algeria, Chad, Egypt, Libya, Mali, Mauritania, Morocco, Niger, Western Sahara, Sudan and Tunisia. It covers 9 million square kilometres, amounting to 31% of Africa.

The Sahara is mainly compound by rocky stone plateaus and minor areas are covered with sand dunes, but many of the sand dunes are over 180 meters (590 ft) high. Wind or rare rainfall shape the desert features.

The Sahara Desert is the major source of mineral dust, which subsequently spreads across the Mediterranean (where it is the origin of rain dust) and Caribbean seas into northern South America, Central America, and eastern North America, and Europe. Additionally, it plays a significant role in the nutrient inflow to the Amazon rain-forest.

As mentioned above, it works as a nutrient for the Amazon rain-forest and inhibits tropical cyclone development across the Atlantic basin because it limits thunderstorm and cloud development, needed for the formation of tropical cyclones.

The Saharan dust has also its disadvantages as the dust plume which is an annual event that occurs each late spring to early fall travels across the Atlantic towards the Caribbean, Central America, Mexico and the USA causing inconveniences to mostly people with respiratory problems. Particulate matter of this dust cloud contains more silica and is a hazard to those with underlying lung conditions. But even normal healthy people are subject to irritant effects. Masks and air filters, as well as avoiding outdoor activities, are recommended when a dust plume affects your area.


El polvo del Sahara es una mezcla de arena y polvo de la zona del Sahara, la vasta área desértica que cubre la mayor parte del norte de África. Pero ¿dónde está ubicado exactamente el Sahara? El Sahara es un desierto ubicado en el continente africano. Es el desierto caliente más grande del mundo y el tercer desierto más grande en general después de la Antártida y el Ártico. Su área es comparable al área de China o los Estados Unidos. El nombre 'Sahara' se deriva de la palabra árabe para "desierto". El desierto comprende gran parte del norte de África, abarcando gran parte de Argelia, Chad, Egipto, Libia, Malí, Mauritania, Marruecos, Níger, Sáhara Occidental, Sudán y Túnez. Cubre 9 millones de kilómetros cuadrados, lo que representa el 31% de África.

El Sahara está compuesto principalmente por mesetas de piedra rocosa y áreas menores están cubiertas de dunas de arena, pero muchas de las dunas tienen más de 180 metros (590 pies) de altura. El viento o las lluvias que se dan raramente dan forma a las características del desierto.

El desierto del Sahara es la principal fuente de polvo mineral, que posteriormente se extiende por el Mediterráneo (donde es el origen del barro de lluvia) y los mares del Caribe en el norte de América del Sur, América Central y el este de América del Norte y Europa. Además, juega un papel importante en la entrada de nutrientes a la selva amazónica.

Como se mencionó anteriormente, funciona como un nutriente para la selva amazónica e inhibe el desarrollo de ciclones tropicales a través de la cuenca del Atlántico porque limita el desarrollo de tormentas y nubes, necesarias para la formación de ciclones tropicales.

El polvo del Sahara también tiene sus desventajas, ya que la masa de polvo, que es un evento anual que ocurre entre cada primavera y principios del otoño, viaja a través del Atlántico hacia el Caribe, América Central, México y los EE. UU., causando inconvenientes a mayormente personas con problemas respiratorios. El material particulado de esta nube de polvo contiene más sílice y es un peligro para las personas con afecciones pulmonares subyacentes. Pero incluso las personas sanas están sujetas a efectos irritantes. Se recomienda el uso de máscaras y filtros de aire, así como evitar actividades al aire libre, cuando una columna de polvo afecta su área.



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