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  • Olav Geijs

WHAT IS A TROPICAL WAVE? ¿QUÉ ES UNA ONDA TROPICAL?

It is May and therefore the season of the tropical waves has initiated. So far, we have not seen any tropical wave across the Atlantic basin, but we will surely see the first ones in the coming weeks. But, what are tropical waves? Tropical waves are a type of atmospheric trough, an elongated area of relatively low air pressure, oriented north to south, which moves from east to west across the tropics causing areas of cloudiness and thunderstorms. In the Atlantic basin these develop from disturbances, which develop as far east as Sudan in east Africa, and drift across the continent into the Atlantic Ocean. The clockwise circulation of the Azores High pushes the waves away from the coastal areas of Africa towards North America. The season in which the tropical waves start to form is May.

In the beginning of the season, the tropical waves form more to the south and move towards South America and later in the season they form more to the north and move towards the Caribbean and beyond. Tropical waves will form in time and tend to move towards our islands leading to an increase of chances of some local shower and/or thunderstorm activity at times possibly starting as soon as later in the month and beyond. Remember that it will also depend on the intensity of the tropical waves if we do get any precipitation out of those. So, we will watch the tropical waves as those move over the Atlantic towards our region. The tropical waves can develop into tropical cyclones when conditions are favorable. In fact, tropical waves are the origin of approximately 60% of Atlantic tropical cyclones and of approximately 85% of intense Atlantic hurricanes (Category 3 and greater). Tropical cyclones can sometimes degenerate back into a tropical wave. This normally occurs if upper-level wind shear is too strong. The storm can redevelop if the upper-level shear diminishes. The hurricane season will start on June 1st.


Es mayo y, por lo tanto, ha comenzado la temporada de las ondas tropicales. Hasta ahora, no hemos visto ninguna onda tropical en la cuenca del Atlántico, pero seguramente veremos las primeras en las próximas semanas. Pero ¿qué son las ondas tropicales? Las ondas tropicales son un tipo de vaguada atmosférica, una zona alargada de presión de aire relativamente baja, orientada de norte a sur, que se mueve de este a oeste a través de los trópicos causando áreas de nubosidad y tormentas eléctricas. Estas, en la cuenca del Atlántico, se desarrollan a partir de perturbaciones, que se desarrollan tan al este como Sudán en África oriental, y se desplazan a través del continente hacia el Océano Atlántico. La circulación en el sentido de las agujas del reloj del anticiclón de las Azores empuja las ondas de las zonas costeras de África hacia América del Norte. La temporada en la que las ondas tropicales comienzan a formarse empieza en mayo.

En el comienzo de la temporada, las ondas tropicales se forman más por el sur y se mueven hacia Sudamérica y más tarde en la temporada, se forman más hacia el norte y se mueven hacia el Caribe y más allá. Con el tiempo se formarán las ondas tropicales y tenderán a moverse hacia nuestras islas, lo que conducirá a un aumento de las posibilidades de alguna actividad lluviosa localizada y/o tormentas eléctricas que a veces puede comenzar tan pronto como más allá en el mes en adelante. Recuerde que también dependerá de la intensidad de las ondas tropicales si obtenemos alguna precipitación de ellas. Así que vamos a observar las ondas tropicales, ya que se mueven sobre el Atlántico hacia nuestra región. Las ondas tropicales pueden convertirse en ciclones tropicales cuando las condiciones son favorables. De hecho, las ondas tropicales son el origen de aproximadamente el 60% de los ciclones tropicales del Atlántico y de aproximadamente el 85% de los huracanes intensos (Categoría 3 y mayores) en el Atlántico. Los ciclones tropicales a veces pueden degenerarse nuevamente en una onda tropical. Esto normalmente ocurre si los vientos cortantes en niveles altos son demasiado fuertes. La tormenta puede volver a desarrollarse si disminuyen los vientos cortantes. La temporada de huracanes empezará el 1 de junio.

Source of the images/Fuente de las imágenes: Weather.com


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